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Santo Domingo, la capitale della Repubblica Dominicana e patrimonio mondiale dell'UNESCO, è il più antico insediamento europeo abitato ininterrottamente nelle Americhe e una delle città più popolose dei Caraibi. 

Una volta conosciuta come Santo Domingo de Guzmán, è la capitale e la città più grande della Repubblica Dominicana e la più grande area metropolitana dei Caraibi per popolazione. [5] A partire dal 2010, la città aveva una popolazione totale di 2,908,607, [1] includendo l'area metropolitana. [4] La città coincide con i confini del Distrito Nacional (“DN”, “Distretto Nazionale”), a sua volta delimitato su tre lati dalla provincia di Santo Domingo.

Fondata dagli spagnoli nel 1496, sulla sponda orientale del fiume Ozama e poi trasferita da Nicolás de Ovando nel 1502 sulla riva occidentale del fiume, la città è il più antico insediamento europeo abitato ininterrottamente nelle Americhe, ed è stata la prima sede del dominio coloniale spagnolo nel Nuovo Mondo. Santo Domingo è il sito della prima università, cattedrale, castello, monastero e fortezza nel Nuovo Mondo. La zona coloniale della città è stata dichiarata patrimonio dell'umanità dall'UNESCO. [6] [7] Santo Domingo è stata chiamata Ciudad Trujillo (pronuncia spagnola: [sjuˈðað tɾuˈxiʝo]), dal 1936 al 1961, dal dittatore della Repubblica Dominicana, Rafael Trujillo, che ha chiamato la capitale come se stesso. Dopo il suo assassinio, la città riprese la sua designazione originale.

Santo Domingo è il centro culturale, finanziario, politico, commerciale e industriale della Repubblica Dominicana, con le industrie più importanti del paese situate all'interno della città. Santo Domingo è anche il principale porto marittimo del paese. Il porto della città alla foce del fiume Ozama ospita le navi più grandi e il porto gestisce sia il traffico pesante di passeggeri che quello di merci. Le temperature sono elevate tutto l'anno, con brezze più fresche durante il periodo invernale.

Prima dell'arrivo di Cristoforo Colombo nel 1492, il popolo nativo di Taino popolava l'isola che chiamavano Quisqueya (madre di tutte le terre) e Ayiti (la terra delle alte montagne), e che Colombo chiamò in seguito Hispaniola, compreso il territorio di oggi Repubblica di Haiti. A quel tempo, il territorio dell'isola era costituito da cinque domini principali: Marién, Maguá, Maguana, Jaragua e Higüey. [8] Questi erano governati rispettivamente dai caciques (capi) Guacanagarix, Guarionex, Caonabo, Bohechío e Cayacoa.

Risalente al 1493, quando gli spagnoli si stabilirono sull'isola, e ufficialmente dal 5 agosto 1498, Santo Domingo divenne la più antica città europea delle Americhe. Bartolomeo Colombo fondò l'insediamento e lo chiamò La Nueva Isabela, dopo un precedente insediamento nel nord intitolato alla regina di Spagna Isabella I. [9] Nel 1495 fu ribattezzato "Santo Domingo", in onore di San Domenico. Da allora Santo Domingo divenne noto come la "Porta dei Caraibi" e il capoluogo di Hispaniola. [10] Le spedizioni che portarono alla colonizzazione di Porto Rico da parte di Ponce de León, la colonizzazione di Cuba da parte di Diego Velázquez de Cuéllar, la conquista del Messico da parte di Hernando Cortes e l'avvistamento dell'Oceano Pacifico da parte di Vasco Núñez de Balboa furono tutte lanciate da Santo Domingo.

La Fortezza di Ozama è il più antico forte militare di origine europea nelle Americhe. [11]

Nel giugno 1502, [12] Santo Domingo fu distrutta da un forte uragano, e il nuovo governatore Nicolás de Ovando la fece ricostruire in un altro sito sull'altra sponda del fiume Ozama. [13] [14] L'impianto originario della città e buona parte della sua cinta muraria è ancora oggi apprezzabile in tutta la Zona Coloniale, dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO.

Diego Colon arrivò nel 1509, assumendo i poteri di viceré e ammiraglio. Nel 1512 Ferdinando istituì una Real Audiencia con Juan Ortiz de Matienzo, Marcelo de Villalobos e Lucas Vazquez de Ayllon nominati giudici d'appello. Nel 1514, Pedro Ibanez de Ibarra arrivò con le leggi di Burgos. Rodrigo de Alburquerque fu nominato repartidor de indios e presto chiamato visitadores per far rispettare le leggi. [14]: 143–144,147

La prima grande rivolta degli schiavi nelle Americhe avvenne a Santo Domingo durante il 1522, quando gli schiavi guidarono una rivolta nella piantagione di zucchero di Diego Colombo, figlio di Cristoforo Colombo. Nel 1586, Francis Drake d'Inghilterra conquistò la città e la tenne in ostaggio. [15] Un rapporto che ha raggiunto l'Inghilterra nel maggio 1586 afferma che da Santo Domingo ha portato via 1,200 inglesi, francesi, fiamminghi e "provinciali fuori di prigione, oltre a 800 del popolo countrey". [16] L'invasione di Drake segnò il declino del dominio spagnolo su Hispaniola, accentuata all'inizio del XVII secolo da politiche che portarono allo spopolamento della maggior parte dell'isola fuori dalla capitale. Una spedizione inviata da Oliver Cromwell nel 17 attaccò la città di Santo Domingo, ma gli inglesi furono respinti dai miliziani mulatti e meticci. [1655] [a] Santo Domingo subì solo 17 morti. [25] Nel 19, il Trattato di Ryswick includeva il riconoscimento da parte della Spagna del dominio francese sul terzo occidentale dell'isola, l'attuale Haiti. Durante il XVIII secolo, i corsari di Santo Domingo trollarono il Mar dei Caraibi, attaccando le navi di schiavi. [1697] Questa attività si rivelò molto vantaggiosa per i corsari dominicani, come dimostra il fatto che il capitano Lorenzo Daniel, alias Lorencin, catturò più di 18 navi dalla Gran Bretagna durante la guerra anglo-spagnola del 20-70. [1762]

I francesi importarono schiavi per lavorare nelle piantagioni nelle loro colonie a Saint-Domingue, e furono sfruttati fino alla rivoluzione francese del 1789. L'ex schiavo delle piantagioni Toussaint L'ouverture guidò una rivolta di schiavi nel 1791, armandoli con armi francesi. Si allearono con la Spagna e razziarono la colonia da Santo Domingo, ma nel 1794 il governo rivoluzionario francese capitolò a Toussaint e lo nominò generale di brigata. I ribelli haitiani hanno combattuto non solo contro i domenicani, ma anche contro i francesi, gruppi ribelli rivali e britannici.

Dal 1795 al 1822 la città passò di mano più volte insieme alla colonia che dirigeva. Fu ceduta alla Francia nel 1795 dopo anni di lotte. Tuttavia, i francesi non riuscirono a consolidare questa cessione, principalmente a causa della continua presenza di truppe britanniche a Saint-Domingue (rimasero fino al 1798). Quando la notizia della cessione di Santo Domingo divenne nota sull'isola, molti dominicani si erano schierati con la Gran Bretagna contro la Francia, accogliendo navi britanniche nei loro porti, giurando fedeltà agli inglesi in cambio di protezione e arruolandosi nelle forze militari della nemesi francese. [ 23] La città fu brevemente catturata dai ribelli haitiani nel 1801, recuperata dalla Francia nel 1802 e fu nuovamente rivendicata dalla Spagna nel 1809. Nel 1821 Santo Domingo divenne la capitale di una nazione indipendente chiamata Repubblica di Haiti spagnola dopo la borghesia Criollo all'interno del il paese, guidato da José Núñez de Cáceres, rovesciò la corona spagnola. La nazione è stata conquistata da Haiti solo due mesi dopo. La città e la colonia persero gran parte della loro popolazione peninsulare di origine spagnola a causa di questi eventi che causarono molta instabilità e disordini. [15] [24] [25]

Il 27 febbraio 1844 Santo Domingo era di nuovo la capitale di una nazione libera, quando ottenne l'indipendenza da Haiti, guidata dal nazionalista dominicano Juan Pablo Duarte. La città è stata un premio combattuto da varie fazioni politiche nei successivi decenni di instabilità. Inoltre, il paese ha dovuto combattere molteplici battaglie con Haiti; la battaglia del 19 marzo, la battaglia del 30 marzo, la battaglia di Las Carreras e la battaglia di Beler, sono alcuni degli incontri più importanti, menzionati nell'inno nazionale e con le strade della città che prendono il loro nome. [26]

Il proprietario terriero mulatto Buenaventura Báez emerse come uno dei leader della guerra d'indipendenza dominicana, e non riuscì (nel 1846) a convincere la Francia a stabilire un protettorato nella Repubblica Dominicana. [B] Báez continuò a servire come presidente dal 1849 al 1853 e dal 1856 al 1858, [c] e lanciò un'offensiva navale contro Haiti. [D] La marina dominicana attaccò i porti e le navi haitiane nel sud di Haiti, distruggendo efficacemente la marina haitiana. Nel 1861 la Spagna tornò nel paese, dopo aver stretto un patto con il dittatore dominicano Pedro Santana, per cui a quest'ultimo furono concessi diversi titoli e privilegi onorifici, in cambio dell'annessione della giovane nazione al dominio spagnolo. La guerra di restaurazione dominicana iniziò tuttavia nel 1863 e nel 1865 la regina borbonica Isabella II ritirò i suoi soldati dall'isola. La guerra ha provocato la morte di oltre 50,000 persone, [28] di cui 40,888 spagnoli. [29] Nonostante riguadagnando la sua libertà, la capitale avrebbe continuato a incontrare difficoltà, a partire da quando Pedro Antonio Pimentel, il capo del governo provvisorio a Santiago de los Caballeros, tentò di marciare trionfalmente su Santo Domingo nell'agosto 1865 solo per essere controllato dalle forze meridionali rivali José María Cabral.

Nei successivi due terzi di secolo Santo Domingo e la Repubblica Dominicana attraversarono molte rivoluzioni e cambi di potere. Santo Domingo avrebbe vissuto la prima delle due invasioni statunitensi nel 1916, quando diversi leader combatterono per il potere presidenziale e il controllo della città. Gli Stati Uniti sono intervenuti, istituendo un capo militare, Harry Shepard Knapp. Marines statunitensi e dominicani si scontrarono a Santo Domingo il 24-25 ottobre 1916, provocando la morte di due marine statunitensi e tre dominicani. [30] Alla fine gli americani si ritirarono nel 1924. [e]

La città fu colpita dall'uragano San Zenón nel 1930, che causò gravi danni. [33] Dopo la sua ricostruzione, Santo Domingo era conosciuta ufficialmente come Ciudad Trujillo a causa del culto della personalità imposto dal dittatore Rafael Leónidas Trujillo, che governò dal 1930. [f] Dopo il suo assassinio nel 1961 la città fu ribattezzata Santo Domingo.

Nel 1962 Juan Bosch fu eletto alla presidenza. Fu rovesciato sette mesi dopo, provocando una guerra civile guidata da Francisco Caamaño che guidò i Constitucionalistas che combattevano per ripristinare la democrazia. Ciò avrebbe portato alla seconda invasione degli Stati Uniti nel 1965. Le truppe statunitensi si impegnarono in pesanti combattimenti contro i Constitucionalistas il 15 e 16 giugno. Newsweek lo descrisse in questo modo:

Tra il frastuono delle armi automatiche, il rantolo acuto dei cannoni calibro .50 e le pesanti esplosioni di bazooka e fucili senza rinculo, i paracadutisti dell'82a Divisione aviotrasportata degli Stati Uniti si fecero strada per quattro isolati nel bastione di Caamaño. Il forte fuoco delle armi statunitensi attraverso il fiume Ozama ha circondato il quartier generale dei ribelli su El Conde Street, ha distrutto edifici e ha acceso enormi incendi.

Alla fine, i combattimenti si sarebbero conclusi il 31 agosto 1965 con la morte di 2,850 dominicani e 44 militari americani. Caamaño fu esiliato a Londra.

L'anno 1992 ha segnato il 500 ° anniversario, El Quinto Centenario, della Scoperta delle Americhe di Cristoforo Colombo. Il Faro di Colombo - Faro a Colón - fu eretto a Santo Domingo in onore di questa occasione, con un costo approssimativo di 400 milioni di pesos dominicani. [36]

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